sábado, 19 junio, 2021
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Por Bruno Núñez

Las crisis migratorias crean diásporas en todo el mundo. Actualmente, los problemas de Oriente Medio son los protagonistas de estos desplazamientos en las cuatro partes del mundo. En el pasado, las guerras y otras tragedias han llevado a miles de personas a dejar sus países de origen para tener una vida mejor. Palestina es uno de esos lugares que más vio a su gente abandonar su territorio y cruzar fronteras. Tanto hoy como en el pasado, los palestinos se han establecido en diferentes partes.

 

Chile fue uno de esos países que recibió a un número considerable de palestinos. Los tiempos eran diferentes. A principios del siglo XX, el territorio donde hoy se encuentra Palestina estaba bajo el dominio del Imperio Otomano. El servicio militar obligatorio impuesto por esa nación impulsada por la Primera Guerra Mundial terminó provocando una inmigración masiva de jóvenes, alentados por sus familias a buscar nuevos aires, así como de otros individuos motivados por la desestabilización política y económica que trajo la monarquía turca otomana a su fin en 1923. 

 

Los palestinos enfrentaron en un principio problemas para integrarse a la sociedad chilena, que los trató con prejuicios al inicio de esta inmigración. Los “turcos”, como se les llamaba porque tenían pasaporte otomano, llegaron al país “amurallado” por los Andes en gran número para la época, unos 5.000, de un total de 10.000 árabes (incluidos inmigrantes del Líbano y Siria, que se radicaron en otras naciones sudamericanas, como Brasil y Argentina). Con el tiempo, en la segunda mitad del siglo XX, los descendientes de esta diáspora se destacaron en el comercio y ocuparon importantes puestos en la industria, la política y la cultura, logrando su plena integración en su nuevo hogar.

 

El fútbol fue importante para reforzar el orgullo de los palestinos que viven en Chile. En 1920 se fundó el Club Deportivo Palestino. Fueron 32 años en el amateurismo hasta debutar en el profesionalismo. En 1955, la escuadra árabe ganó su primer campeonato chileno con un gran equipo. En 1978, el club fue conducido por el histórico defensa Elías Figueroa a su segundo campeonato nacional. Con los años, la asociación dejó de representar solo a la colonia local y se convirtió en una representación de la libertad de Palestina por cuenta de los conflictos con Israel, siendo considerada como un símbolo de resistencia por los propios palestinos que aún viven en la Franja de Gaza y Cisjordania. 

 

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Actualmente se estima que hay 400.000 chilenos de origen palestino. Es el lugar más palestino fuera de Oriente Medio, superando incluso a vecinos cercanos a la Franja de Gaza que han recibido muchos refugiados, como Egipto y Líbano. Entre este gran número, está la esperanza del equipo palestino.

 

 

El próximo 9 de La Roja

Nacido en Santiago como Yashir Pinto Islame, la esperanza palestina apareció en la cantera del club más grande de Chile, Colo-Colo. Se destacó entre los jóvenes delanteros y pronto ganó oportunidades en las selecciones juveniles del país. Entre la sub-18 y la sub-20 de Roja, el jugador anotó 17 goles en 31 partidos. Fue convocado por Marcelo Bielsa para un amistoso contra México justo antes del Mundial 2010, pero terminó sin entrar al terreno de juego. Aún así fue “uno de los momentos más bonitos de mi carrera”, según él. En una entrevista al diario El Mercurio, el deportista reveló que el experimentado técnico argentino le había dicho que podría ser el próximo 9 de La Roja, camiseta que ocupó el legendario Iván Zamorano. 

 

Las proyecciones de Bielsa no se confirmaron. Con pocas oportunidades en Colo-Colo, Yashir terminó convirtiéndose en un trotamundos del fútbol. Canadá, Alemania y Hungría. Cuando estaba en el Újpest FC de Budapest, en 2015, la carrera del delantero comenzó a cambiar. Recibí una llamada de la Federación Palestina de Fútbol. Me preguntaron si quería defender la camiseta de la selección. No tuve dudas y comencé el trámite ”, revela.

 

La conexión de Yashir con Palestina estaba en su nombre. El bisabuelo materno del atacante nació en suelo palestino y dio todas las condiciones para que el delantero vistiera la camiseta de la selección asiática. El proceso duró poco más de un año, cuando ya había regresado al fútbol chileno, en el 2016, vistiendo la camiseta de Curicó Unido, en ese momento en la Primera B. Con la convocatoria a la Selección, se dio un impulso a la carrera del jugador. Tuvo su mejor año como profesional, haciendo 11 goles en 22 juegos para Los Torteros. “Es el equipo en el que mejor me sentí, solo tengo palabras de agradecimiento a la afición”, dice.

 

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En marzo de 2016, Islame fue finalmente citado para defender la selección de Palestina en un partido oficial. Yashir sintió de inmediato que sería difícil defender la escuadra de un lugar que sufre mucho con las sanciones políticas. Llegué con pasaporte chileno y cuando entras a Palestina tienes que pasar por un retén israelí. La diferencia entre ser un turista chileno y un atleta palestino es enorme. El tratamiento cambia instantáneamente. Personalmente, ya tuve que esperar hasta cinco horas en el aeropuerto por eso ”, informa.

 

Dentro de la cancha Yashir causó una buena impresión en su primer partido. El delantero debutó con los árabes en un partido válido por las Eliminatorias para el Mundial 2018. El público del estadio de Hebrón vibró con el palestino que llegó de tan lejos. El santiaguino anotó dos goles en la victoria por 7-0 sobre Timor Oriental.

 

 

La diáspora por el mundo se refleja en la selección.

Yashir no es el único palestino que nació afuera de la Franja de Gaza y Cisjordania a defender la selección nacional. La diáspora palestina se ha extendido con los diversos problemas ya informados en este texto y esto se refleja en las convocatorias actuales. De Chile, además de Islame, vinieron Jonathan Cantillana, Pablo Tamburrini, Alexis Norambuena, Matías Jadue y Rodrigo Gattas. El argentino Carlos Salom completa la legión palestina sudamericana. Los suecos Ahmed Awad, Mahmoud Eid, Hosam Aiesh y el esloveno Jaka Ihbeisheh son los representantes europeos del equipo árabe.

 

La relación de un equipo tan multicultural resulta compleja. No hablo árabe, pero la comunicación es buena ya que la mayoría de la gente habla inglés. No hay problemas entre los jugadores (locales y extranjeros) porque todos colaboran para lograr los objetivos de la selección ”, dice Yashir. 

 

Los objetivos se terminaron cumpliendo. Palestina ha logrado su mejor ranking histórico desde que se unió a la FIFA en 1998 y se clasificó por segunda vez consecutiva para la Copa de Asia (2015 e 2019), la principal competición del continente, con cinco victorias en cinco partidos en las Clasificatorias. En la fase final del torneo, fue derrotada ante Australia por 3-0 y sumó dos empates 0-0 contra Jordania y Siria, quedando eliminada en los grupos. Ya en las Eliminatorias para el Mundial 2018, el equipo seleccionado pudo enfrentarse a potencias asiáticas y hacerles partidos complicados, como con Arabia Saudita.

 

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Para un trotamundos del fútbol que ha pasado por tantos países, la selección palestina acabó presentando paisajes inimaginables. El lugar más extraño en el que he jugado fue Bután”, dice Yashir. El delantero participó en la victoria árabe por 2-0 en Thimphu, marcando un gol en el estadio Changlimithang que parece más un templo budista que un recinto deportivo. El vínculo con Palestina también llevó a Islame al campeonato de Malasia, donde fue campeón de segunda división con el Melaka United, para luego vestir la camiseta de un equipo tradicional del país, el Perak. La verdad es que me siento afortunado de tener un jugador en diferentes partes del mundo. Viví con muchas culturas y aprendí mucho de cada una ”, reflexiona el jugador que en el 2021 irá jugar en Rangers de Talca, en la Primera B de Chile.

 

Representando con orgullo a Palestina, el delantero demuestra que su misión y la de los demás niños de esta diáspora es más que deportiva, ya que el fútbol y la política siempre han ido de la mano. “Siempre estuve al tanto de lo que pasaba en Palestina antes de jugar allí. Ahora tengo una mayor responsabilidad. Creo que a través del fútbol podemos mostrar los abusos que sufre el pueblo palestino, además de dar un poco de alegría a esa gente que está constantemente reprimida. Incluso durante 90 minutos, mostraremos que somos una nación que lucha y puede ser feliz ”, concluye Yashir, quien en 2018 logró “reorganizar”sus apellidos, siendo reconocido en Chile como Yashir Islame Pinto, pasando su identidad palestina a las siguientes generaciones.

 

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