viernes, 4 diciembre, 2020
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Durante muchos años, los Estados Unidos y la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas fueron actores principales de uno de los conflictos más prolongados en la historia de la humanidad a causa de la Guerra Fría; surgida tras la Segunda Mundial (1945), agonizada con la caída del Muro de Berlín (1989) y finalizada con la desintegración de la URSS (1991). El conflicto entre estadounidenses y soviéticos no contó con armas ni soldados en combates de cuerpo a cuerpo, pero sí encarnaron una batalla ideológica (capitalismo vs comunismo), política (propagandística), tecnología (carrera espacial), militar (espionaje) económica, social e, incluso, deportiva. Durante ese periodo, la crisis en Berlín (1961), los misiles en Cuba (1962), el incidente del avión espía U-2, la OTAN, el pacto de Varsovia, la escalada nuclear y un partido de básquet en los Juegos Olímpicos caldearon los ánimos entre estas dos superpotencias mundiales. 

Se dice que la política y el deporte son una relación innecesaria, sin embargo, con el paso del tiempo hemos podido comprobar que no todos piensan lo mismo. Y el más claro ejemplo fue lo sucedido en Berlín en 1936, con Adolf Hitler como actor principal. En el transcurso de la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética utilizaron diversas disciplinas deportivas para demostrar su poderío –frente al bando rival- teniendo como teatro principal los JJOO.

En 1972, ocurrieron dos hechos casi improbables para la época. Primero, Bobby Fischer (EEUU) derrotó a Boris Spassky (URSS) en la final del Campeonato Mundial de Ajedrez disputado en Reikiavik, Islandia. Luego, la final de baloncesto entre Estados Unidos y la Unión Soviética en Múnich acrecentó la tensión de los dos bloques y convirtió durante una noche al Rudi-Sedlmayer-Halle en escenario de la Tercera Guerra Mundial. 

Para entrar en contexto, es preciso recordar que el combinado de Estados Unidos llegó a los Juegos Olímpicos de 1972 tras la obtención de siete medallas de oro al hilo: Berlín 1936, Londres 1948, Helsinki 1952, Melbourne 1956, Roma 1960, Tokio 1964 y México 1968. Si tenemos en cuenta ese récord, era el gran candidato para subirse al podio y acrecentar su estatus de equipo imbatible. Los norteamericanos integraron el grupo A y alcanzaron siete triunfos consecutivos. En su debut, vapulearon a Checoslovaquia por 66-35. Luego, siguieron sendas victorias ante Australia (81-55), Cuba (67-48), Brasil (61-54), Egipto (96-31), España (72-56) y finalmente hicieron añicos a Japón (99-33). Ya en semifinales, los yanquis midieron fuerzas con Italia (segundo del grupo B). El match finalizó con triunfo a favor de los siete veces campeones olímpicos gracias a una diferencia de 30 puntos (68-38). 

Por su parte, el equipo de la Unión Soviética pisó suelo muniqués con mucho optimismo y con ganas de alcanzar el oro por primera vez en su historia. Para ello, convocó a los siguientes jugadores: Anatoli Polivoda, Sergei Belov, Zurab Sakandelidze, Gennadi Volnov, Sergei Kovalenko, Modestas Paulauskas, Alzhan Zharmukhamedov, Aleksandr Boloshev, Ivan Edeshko, Mikheil Korkia, Ivan Dvorny y Alexander Belov. Los soviéticos, al igual que los norteamericanos, sumaron siete victorias en fila. Su debut fue un auspicio triunfo (94-52) sobre Senegal. Posteriormente, llegaron los éxitos ante Alemania (87-63), Italia (79–66), Polonia (94–64), Puerto Rico (100–87), Filipinas (111-80) y Yugoslavia (74-67). En el duelo de eliminación directa, la URSS enfrentó a Cuba (segundo del grupo A) y alcanzó el boleto a la final olímpica luego de un reñido juego que terminó con una diferencia de seis puntos (67-61).

Una vez más, los Estados Unidos y la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas acapararon las portadas de los diarios más importantes del mundo. Pero esta vez, con motivo de la final de baloncesto de los JJOO 1972. El duelo se llevó a cabo el 9 de septiembre en el Rudi-Sedlmayer-Halle de Múnich, erigido para la ocasión. El partido, como era de esperarse, generó un clima de tensión de principio a fin. La Unión Soviética sorprendió desde los primeros minutos y poco a poco se fue afianzando dentro del campo. Tal es así que se quedaron con el primer cuarto por 26-21. Ya en el segundo periodo, EEUU, herido en su orgullo, encontró su juego y logró revertir la situación (50-49) a falta de tres segundos para finalizar el duelo. Es allí donde nació la madre de todas las polémicas. 

¿Qué pasó? Según la crónica del Mundo Deportivo, «quedaban tres segundos y sacó la URSS, en el momento en que el entrenador estadounidense irrumpía en la pista, por lo que el árbitro detuvo el juego y ordenó la marcha atrás del reloj. Volvieron a sacar los soviéticos, muy largo, hasta debajo del mismo de la canasta de Estados Unidos, donde Belov palmeó, consiguiendo encestar en el instante en el que la sirena anunciaba el final del partido. En un principio, los árbitros dieron la victoria a Estados Unidos y los americanos comenzaron a abrazarse, mientras sus hinchas invadían la pista. Inmediatamente, la mesa rectificó y otorgó la victoria a la Unión Soviética por 51-50». Esta decisión generó que los asistentes arrojaran las almohadilla sobre el campo y no se diera paso a la premiación final.

 

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Como era de esperarse, Estados Unidos no aceptó el resultado y rápidamente presentó un reclamo ante la Federación Internacional de Baloncesto. En él, solicitaron que se disputara una nueva final. Sin embargo, esto no ocurrió, ya que la comisión, formada por cinco miembros de la FIBA, validó el triunfo de la URSS por tres votos (Cuba, Polonia y Hungría) a dos (Italia y Puerto Rico). Finalmente, los estadounidenses no se presentaron a la ceremonia de premiación. Es más, las medallas continúan –hasta la fecha- en una caja fuerte en Suiza. «He puesto en mi testamento que mi esposa y mis hijos no puedan nunca recibir la medalla de los Juegos Olímpicos de 1972», declaró Ken Davis (base del equipo de EEUU). Por su parte, el COI redacta todos los años una carta dirigida a los ex seleccionados norteamericanos para que puedan recoger sus medallas. 

En territorio ruso, todos consideran aquella victoria como «la mayor sorpresa del siglo» e incluso en el 2017 se estrenó una película, Going Vertical, en conmemoración a la hazaña soviética, mientras que, en suelo norteamericano, lo catalogan como «el robo del siglo»

Para Serguéi Belov, héroe de aquella jornada y máximo anotador con 20 puntos, «la decisión fue justa y correcta». «Yo estaba cerca del medio campo. Recibí el balón y la mesa paró el juego. Era un error porque el marcador decía que quedaba un segundo. El tiempo tenía que empezar a correr cuando yo recibía el balón y no cuando sacaron», recordó el nacido en Nashekovo (Siberia Occidental). Posteriormente, Estados Unidos y la Unión Soviética continuaron luchando por demostrar su supremacía en diferentes eventos deportivos. Además, se encargaron de boicotear los Juegos Olímpicos de Moscú (1980) y Los Ángeles (1984), respectivamente.  

 

 

Fuentes: El País, Mundo Deportivo.

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